本文閱讀時間 約 6 35


常聽到有朋友抱怨「最近壓力大到我都變胖了啦」「每次壓力大時都會想大吃特吃來紓壓」,你是不是覺得聽起來有點不以為然,好像只是在討拍而已呢?

但是就我來看,壓力的確是許多人發胖的主因。

壓力型肥胖的原因大致上可以分為2項,讓我們從醫學的角度來檢視這個大哉問:「為何在感到壓力時會讓人體發胖?」

到底什麼是壓力呢?


壓力,很單純的定義成「身心對自外部刺激的反應」就沒有問題了。

維基百科在醫學詞彙上有關於壓力的解說。

壓力是一個心理學與生物學的術語,意指人類或動物面對情緒上或身體上的有形或無形威脅時,無法正常回應的感受狀態。適當的壓力可能提高人的警覺性,使其更小心思考,謹慎行事,從而發揮更理想的表現。過度的壓力則會使其困擾、沮喪和氣餒,引致腎上腺素增多,失去自控能力,影響身體健康。

世人的認知中也許『壓力=負面影響』的印象已經根深蒂固了,但其實也不是所有的壓力都會對人體造成不良影響。

舉例來說「社會上的人際關係」和「適當的運動」等正向的刺激也是屬於壓力的一環;因此在維持健康狀況和讓自我成長上,壓力是不可或缺的要素之一。

講這麼多搞得好像在幫壓力背書一樣,但過度的壓力還是對人體有害啦。

導致壓力型肥胖的2個理由為何?


這邊就不用臆測口吻了,我就直接了當的說吧:「壓力就是造成肥胖的主因」

醫學上已經證明「壓力會增加食慾」了,那處在現在這個食物唾手可得、生活壓力又大的時代,沒道理能忍住食慾吧!因此一感到壓力就必然容易肥胖。

因為壓力而產生的肥胖大致可分為以下2種原因。

1.類固醇激素(皮質醇)增加


不管是物理還是精神上的原因,壓力會促使人體產生一種壓力荷爾蒙--皮質醇(Cortisol,又譯可體松),而屬於類固醇激素的皮質醇會刺激食慾,成為肥胖的原因。

實際上因為生病或吃藥等過程,讓體內類固醇增加後,會產生以下的副作用。

類固醇的9種副作用

1.食欲增加(增加糖尿病、肥胖的風險)


類固醇荷爾蒙(皮質醇)具有阻礙胰島素運作的功效,會導致血液濃度升高和血糖值上升。

而胰島素主要的功用就是在食慾中樞中運作,讓人的大腦感到飽足感來控制食量;所以要是類固醇荷爾蒙增加而讓胰島素無法正常運作的話,會引起身體強烈空腹感。

2.抑制免疫系統(讓免疫力低下)

類固醇荷爾蒙也會抑制淋巴細胞(淋巴球)運作,減少抗體的數量。

3.導致血壓飆升(增加高血壓風險)

因為具有調節電解質的功能,會讓體內鈉元素增加,而鈉會升高血壓。

4.導致中性脂肪和膽固醇增加(增加動脈硬化風險)

胰島素也和脂肪代謝有很大的關係,抑制胰島素同時也等於膽固醇指數上升。

5.降低骨質密度(增加骨質疏鬆症風險)

讓骨質形成率低落、提升骨質吸收率、減少骨質含量,並促進腎臟排放掉鈣質。

6.讓體內脂肪移動(增加中央性肥胖風險)


把脂肪轉移到臉部和體幹上,造成滿月臉(moon face)、中央性肥胖等現象。

7.增加胃酸量(增加胃潰瘍風險)

胃酸增量時同時會影響胃壁黏膜的保護力,容易引起胃潰瘍。

8.影響腦部運作(增加類固醇性精神病風險)

少量類固醇可以使心情高揚、提振精神,讓身體產生處在萬全狀態的感覺。但要是大量投與類固醇藥劑後,反而有會造成憂鬱症的危險。

9.突然中斷類固醇藥劑投與的風險(增加腎上腺不全風險)

長期使用類固醇藥劑的場合,平常負責製造類固醇的腎上腺會進入休眠;要是突然中斷供給類固醇藥劑,會導致血壓和血糖急速下降,嚴重危害身體安全。

看完以上9個項目,都和接受強烈的壓力時會引起的現象有共通點,可以窺見類固醇荷爾蒙會對人體造成多大的影響。

2.消費掉體內營養素


人體感到壓力時會大量消費體內儲存的維他命和礦物質。

結果而言就會讓大腦判斷體內營養素開始缺乏,刺激食慾中樞命令身體補充營養,導致食慾暴走讓你一直想吃東西。

順帶一提,抽菸和酗酒也會大量消耗體內的維他命和礦物質,減肥時期能免則免,為了健康也是少碰比較好。

人類在進化中對外傷、飢餓等等的物理性壓力,已經演化出了大量堆積脂肪這樣的對應手段;但像現代這種容易慢性累積精神壓力的環境,還沒有適當的對應手段的樣子。

調適壓力的3個提示

1.調整承受壓力的方式


就像本網站的宗旨一樣,生活中我們很難去避免各種問題發生在自己身上,但你可以減少或緩衝這些大小問題帶來不同程度的壓力。接下來就分享一下小編我個人對壓力的一些認識。

首先很明顯的壓力是沒有實體的,最終還是只能看自己如何解釋來自外部的刺激,去根據不同的壓力調整自己的承受方式,來改變壓力對自己的衝擊力道。

舉例來說,有兩位同事都在工作上犯了失誤,被上司關注了。A先生這樣想「犯錯後被上司狠狠削了一頓,這次我的評價一定下降很多,搞不好還會被開除」;另一方面經歷了完全一樣狀況的B小姐這樣想「這次失誤真的被罵得很慘,但老闆應該也不會在沒有希望的員工身上浪費多餘的能量;我應該是還算有被期待吧,要記起這次教訓下次避免再犯才行」。

社會上的人可能大部分還是A先生的思考模式,但反正一樣是被罵,一樣感受到壓力,還不如試著用B小姐的方式去思考搞不好會比較輕鬆。

2.嘗試正念療法


最近在日本流行一種正念療法,在醫學領域也用在減輕病患壓力和預防某些疾病上。我個人解釋為是將英文mindfulness變換成禪學中的「當下禪」就是正念療法了。

既然光是去煩惱抱怨現在遭遇的困境沒辦法改變現況,何不對縣在周遭環境所能帶給你的一切致上最高的謝意呢?

3.好好攝取營養


為了補充被壓力消耗掉的維他命和礦物質,請一定要避免吃加工食品。市面上也有一些營養補充品被實驗證實有減輕壓力性荷爾蒙效果,我個人也有嘗試過幾種,確實還蠻有效的;在感到壓力後常會伴隨的頭痛和疲憊感都可以減輕。畢竟能透過物理手段解決的話就最輕鬆啦,建議也可以嘗試看看。

結語

壓力會造成肥胖這個事實其實是個很可怕的惡性循環:因壓力變胖,變胖後太過在意外觀即著想減重,不得要領繼續累積壓力,壓力又會繼續增加你的體重。

前面也提到類固醇荷爾蒙不只會造成空腹感讓你多吃而已,為了避免其他的種種嚴重身體負擔,務必學會如何和壓力相處,從根本減少肥胖的根源,也讓你自己活得更無憂無慮。

最後祝你有個美好快樂的一天。