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「偽藥效應(Placebo Effect)」指的是醫師開給病人處方箋,就算只是麵粉也能治療病痛的心理效果。因此「病由心生」不再只是意志論或運動會上必勝加油的迷信,而有科學上的根據。

但是心態真能招致及驅退疾病嗎?你可能曾經有一天覺得自己感冒了很不舒服,在量體溫之前總能憑意志力繼續努力,但是一量體溫看到溫度計顯示38.5度的高燒,這一瞬間所有的力氣都彷彿憑空消失,再也回想不起來剛才怎麼撐得住疲倦。明明量體溫之前之後都是發燒38.5度的糟糕狀態啊?

偽藥效應


偽藥效應又稱安慰劑效應、假藥效應。在藥廠將開發的新藥投入市場前,必須經過臨床實驗確認藥物效果和副作用,而心理因素會影響病狀早已是不爭的事實。

在新藥的臨床實驗中常能見到「偽藥效應」的現象。偽藥就是魚目混珠的假藥,外觀做得非常像真藥,不過其實只是用糖或生理食鹽水之類和藥效毫無關係的原料製成的食品。

嚴密地說,偽藥當然不該有藥效,不然人們正常吃飯睡覺就該能治百病。然而實驗結果卻發現,約三成受試者身體居然出現了藥物反應及副作用。

雙盲試驗

雙盲試驗雖然對病人隱蔽事實,但並不是一般常說的「知情不報」,而是為了消除實驗者和受試者的主觀預期所造成的實驗結果偏差。

所謂雙盲試驗,就是指吃藥的受試人員和開藥的實驗人員雙方都不知道他們用到真藥還是偽藥。

舉例說明,假設將有頭痛症狀的受試人員(患者)分成A和B兩組,讓A組拿到真藥,B組拿到偽藥,但是就連實驗人員(醫師)都不知道他們投的是不是真藥。

然而,吃下應無效果偽藥的B組,居然會有約三成的人治好了頭痛。

無法從科學角度解釋

到底是什麼治好了患者?可惜現在還沒有很清楚瞭解其中的機制,但很明顯排除心理要素恐怕就無法解釋偽藥效應的原因。

偽藥效應的心理學解釋


在明瞭正確的機制之前,還是能推測出可能兩個造成偽藥效應的心理作用。

1.暗示

穿白袍的醫師跟你說:「這是治頭痛的藥,吃下去病就好了。」你接收到暗示,無論處方箋到底寫什麼,藥的成分究竟有沒有效,吃藥隔天馬上神采奕奕。這就是偽藥效應。

特別是有人非常信任醫師這樣的權威人士,就有相當高的機率會出現偽藥效應。大概因為幾乎沒多少人會去懷疑醫師的專業,因此新藥的臨床實驗有機率(算很高了!)出現偽藥效應也頗能認同。

2.期待

另一個可能性是期待心理。「吃了藥肯定能好起來」的期待,催生偽藥效應也不是不可能的事。

也就是說,輕易會被暗示的人跟深信藥物效果的人,都是偽藥效應的良好觸媒。
三成
偽藥效應除了服用偽藥有療效以外,心理狀態、盲信也能引出同樣效果。下一章進入日常生活中的例子。

心態不正會反應在身體上


如果有一個不想在藍色星期一上班的人,前天一直在心裡默念:「我不想去上班,我不想去上班……」潛意識就會得出「生病就可以請假」的結論。心理狀態反應在身體健康上,現實中便會出現頭痛、肚子痛的症狀。

而且此情此景的頭痛、肚子痛並不是「裝病」,說好就會好,而是名符其實因為心理不健康而生了病。最好的證據就是這些症狀都能實際診斷出來。

壓力增幅

長期懷有「不想上班」的想法,違背意念的上班這件事就成了壓力來源,也常常因而身體抱恙。尤其是剛進公司第一年人生地不熟,很多人因此有排斥公司的心理。

「猜想」會讓病情惡化


「猜想」是「病由心生」最具代表性的詞。心理狀態不僅能引起各種症狀,還能惡化病情,而原因可能只是你擅自「猜想」自己生病了、病不可能好轉等等。

比如說有一天你去吃到飽餐廳大快朵頤,心滿意足時才發覺似乎吃太多,整個胃很沉重。過了許久過飽的狀態都好像沒有減退,心中不禁七上八下吊起水桶來。

「我是不是得了什麼嚴重的病啊?胃潰瘍還是胃下垂?」其實腸胃的消化速度本就快不了,原本只是單純的消化不良。卻因為擔心有病,真的煩惱到生出神經性胃炎還是胃潰瘍之類的病。

性格上如果是固執己見或悲觀類型的人,尤其需要注意心理因素帶給病狀不良影響。一般而言,一個人愈容易對病情憂心忡忡,就愈容易害病情惡化。

死亡實驗

1920年對死刑犯進行的實驗,以最極端的案例告訴我們,當人類「猜想」自己將死,就會導致真正的死亡。

醫師先用布遮住橫躺著的死刑犯眼睛,然後在手腳動脈上劃開傷口,不過醫師只是稍微劃破皮,傷口很快就癒合了。

這時醫師再在傷口上緩慢滴下水滴,還擺水盆在下方發出聲音。

因為死刑犯看不見,但能聽見血滴落聲,便認為血液好像一直在流失。數小時候,深信自己失血過多的死刑犯心臟便停止了跳動。

結論


你覺得今天的文章怎麼樣呢?
有沒有稍微瞭解偽藥效果的成因,以及偽藥的日常生活版本──「猜想」的厲害之處呢?

靠著偽藥效果的威力,喝無酒精飲料也能喝到醉倒,運動、學業成績也有可能大躍進。也有聽說過因為被好幾個人告知「臉色好像很差喔」,就懷疑到病倒的案例。

知道偽藥效應之後,就會明白健康狀態有很大程度受到心理因素左右。一念之間的心態轉變,都會在現實中產生正面或負面的效應。不安、緊張、壓力,這些搗亂心神安定的情緒往往是健康不良的主因。

「病由心生」絕非單純迷信,而是空穴來風。

這裡還有一篇加深理解的文章,也請你前去看看。
【驚報】自我暗示可以讓人生病也可以幫人治病?

最後,祝你有個美好快樂的一天。

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Hira

Hira

troublecare小編/不務正業工程師/ 尋求日常煩惱的理性解答,為生活和工作注入一泉活水,深信外在的美麗來自內心的快樂與自信。 ~祝福你有個美好快樂的一天~