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「買票進到電影院,開場10分鐘便確定這是部很無聊的電影,這時你決定……」請問下列兩個選項中,哪個是合理的選擇?

1. 好歹花錢買票進來的,應該把電影看好看滿

2. 起身離開,將剩下的100分鐘花在更有意義的地方

選1的話可能是覺得:「我票都買了,現在離開不就白白浪費300元票錢了嗎?而且電影說不定會愈來愈有趣呢!」

假設一切如你所願,電影導演只是不擅長故事開頭,至少在演員表流出來之前讓你覺得花錢進場值回票價,這是最理想的狀況。當然我是不信啦。

要是電影從頭到尾不知所云,台詞、劇情、特效全都無聊透頂,印證前10分鐘的不祥預感,就等於你花錢找罪受,浪費兩小時在毫無意義的觀影體驗。

你樂觀相「信不到最後,不知道結果。」「未來有無限可能性,現在離開錯過精彩鏡頭不就可惜了?」

然而只要你瞭解「沉沒成本」的意涵,合理判斷其實並不困難。

提得起,放得下


讓我們進行換為思考吧!

假設你在逛街時正巧有人在派發宣傳用的「免費電影票」,而你看簡介很有興趣,便在電影上映時進戲院觀看。經過10分鐘,發現這部片看起來很無聊,演員演技拙劣、拍攝手法普通、人物塑造不鮮明、劇情停滯不前……至少暫時找不到吸引你留下的因素。

試問,你會不會選擇繼續看完剩下的100分鐘呢?

應該不會吧!即便這一天空閒時間多,可以因為有免費電影就跑來看,多數人還是會選擇離席!畢竟又沒有花到一毛錢,不用擔心中途走人遭到白眼,因為從經驗上判斷,連開頭都不好看的作品不太可能突然柳暗花明。

然而只要票是自己出錢買的,就很難鼓起「放棄的勇氣」。

為什麼會這樣?因為中途收手等同於承認自己做了失敗的決定,就跟告訴別人「我沒有遠見」一樣覺得丟臉,像個傻瓜似的付了學費。

堂堂正正的放棄也需要勇氣。

「為山九仞,功虧一簣。」這句話說明堅持與毅力的艱難,教人做事有始有終。不過當資源、時間、精力不足,還是應該看清楚「目標」到底存在何方。地球雖是圓的,但往西邊距離1公里的地方,往東可能得走上4萬公里,當然不同道路上奇遇的可能性不是沒有,端看那是不是你的追求。

於是重視高效率的經濟學家,發明「沉沒成本」的概念,為「捨不得」的情感找出路。

沉沒的成本收不回來


沉沒成本指的是已經付出了的成本,潑出去的水無法回收。比如說看到半途的電影不能退票、買進新車想變賣時的二手價差,或是抽象的時間與心力,一旦付出就不可能挽回,這種代價稱為沉沒成本。

簡單來說,對於這些沉到地老天荒也回不來的沉沒成本,就直接稱為「損失」吧!因為在這之後所做的任何決定,消失的事物都已經會回來,因此不應該將沉沒成本算在其中。

沉沒成本的概念頗違背我們的直覺,一旦執著於它,往往會引導我們做出不明智的抉擇。舉例而言:

新買已開封的小說,心情上會想從頭到尾一字一句讀完……

小說通常開封不退,也就是說不行看不滿意退貨,那麼購入時的價格就成了沉沒成本,此時讓你決定是否讀它的因素就只剩內容的吸引度了。

要是內容和文案天差地遠,文筆像是新人寫手般粗糙,或只是不合胃口,實在看不下去,那就應該立刻闔上書本。把節省下來的閱讀時間拿去做其他更有價值的事,書也可以捐給圖書館或轉賣他人。

硬著頭皮看完,只是多消耗數小時的休閒時間等待一線生機,但往往會是朝無底洞投錢一樣徒增損失。殊不知你還有「不讀」的選項。

在餐廳點了沒見過的料理發現不合口味,因為不想浪費而盡量吃完……

尋找新地方嘗鮮,或在朋友邀請下去到不曾去過的餐廳,總會有踩到地雷菜單的時候吧?然而「誰知盤中飧,粒粒皆辛苦」,食物不能浪費的觀念在我們腦海中根深蒂固,又不好意思把不好吃的東西推給朋友解決,只好默默無視菜餚味道,當作養分吞下肚。

然而卻忘記了你完全可以選擇「不吃」。

和男朋友交往十年,覺得兩人價值觀不合卻又捨不得分手……

誰也不想讓經歷十年的長跑毀於旦夕,對新的邂逅有未知的不安,在親朋好友眼中彷彿兩人終將結為連理的壓力也令人頭大,偏偏最近聊天相處常常不太合拍,對方又從不談及結婚的話題,好像沒有擔負組成家庭的責任感。

這種狀況的確是食之無味,棄之可惜。然而只要把沉沒成本排除就簡單許多。

要是當這段感情只有一個月時,你就發覺你的男朋友不是個值得託付終身的人,話也不投機,又會怎麼辦?

你敢篤定未來的他一定會有所成長,成為你理想中的白馬王子嗎?還是速戰速決劃清界線,維持良好朋友關係?

其他還有

  • 苦思三天三夜,絞盡腦汁想出來的點子,希望得到大家的青睞……
  • 老舊難以使用的電腦、家具、保養品放在儲藏室,認為總有一天會派上用場……
  • 一支是賺了5成的股票,另一支損失5成,多數人會選擇賣掉已經賺錢的股票,卻放任賠錢股票的損失擴大……

沉沒成本的詛咒會讓人產生「不希望付出的成本打水飄、期待未來會更好」的心態,導致人們不知不覺做出錯誤、不合情理的決定。

一旦瞭解沉沒成本,就不會被已經失去的事物阻礙視野,即便最終得出了相同的決定,其中意義也是完全不同。

人類的貪小便宜心理

沉沒成本觸及人類追求效率的心理,換個角度看就是貪小便宜。是不是好事雖是個人意見,但這畢竟生命為了「維持生存」,長久演化的後果,「知道」從而「控制」它,或至少不被影響,你就能得到更多可能性。

經濟學家找到「沉沒成本」的人性弱點,自然就有人商業頭腦特別靈光,在此想舉兩個實際例子告訴你,沉沒成本是如何攻破人類心理,成功用於市場上。

Swoopo拍賣網

德國創立的Swoopo拍賣網站就利用人性面對沉沒成本時展現的不理性決策賺取中介費用。

規則如下:
其一,商品起標價非常便宜,幾乎不到市場價格的百分之一;
其二,每次都要先付0.6美元的廉價手續費才能喊價,喊價的價碼會固定為商品加價0.01美元;
其三,喊價會讓倒數時間增加10秒,由最後一個喊到的人獲得商品。

想要一件商品,就必須參與競標,而每次出價都要付出手續費,雖然一次的金額極少,累積到後來卻會讓人愈來愈難以離手。

誰賺得最多呢?當然是作為莊家的Swoopo。

譬如說一台市價1800美元的蘋果電腦,從1美元開始競標,結標時可能只需要37美元。一次出價增加0.01美元,代表出價次數高達3600次,還沒收到商品的款項,Swoopo就已經賺進3600 X 0.6 = 2160美元。

因為當我們投入愈多,就愈不忍心放手。

樂透彩

樂透彩券的機制是先將所有彩卷賺到的金額分一半做為公益基金和營運成本支出,剩下的才做為各獎獎金。

相較之下,Swoopo商品若沒人要還是會虧錢,多少伴隨著風險,彩券卻是門穩賺不賠的生意,所以必須由國家掌控發行。

樂透彩中獎機率之低,即便頭獎獎金高達十億,期望值(所有號碼的排列組合都買一張,得到的獎金扣除花費的金額)依舊低於零。換句話說,若是你將上次中頭獎的獎金全部拿去買樂透,不太可能再度賺回來。

然而大家還是寧可相信:「有買才有希望!」等待頭獎的好運降臨在自己身上,反正也是生活樂趣的一種嘛。

結論

未來若感到捨不得、不知道該不該停手的時候,想想有沒有不需考慮的沉沒成本吧!你會發現很多煩惱都在一瞬間就解決了。

沉沒成本代表逝去之物,眷戀明知不可能挽回的事雖是人之常情,但再怎麼後悔也毫無價值時,轉換心情面對現在,為未來的明天考慮也許更加幸福。

祝你有個美好快樂的一天。

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Hira

Hira

troublecare小編/不務正業工程師/ 尋求日常煩惱的理性解答,為生活和工作注入一泉活水,深信外在的美麗來自內心的快樂與自信。 喜歡人類,熱愛美的事物。座右銘:成為讓父母感到驕傲的人。 ~祝福您有個美好快樂的一天~