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英國的占星學家史賓瑟說今年的冬至是自1664年以來三百多年不見的天文奇景,土星和太陽在摩羯座上排成一列。雖然好像是吉兆,以占星學觀點而言卻是很糟糕的星象,恐怕諸事不順。(來源:Neil Spencer

臺灣才剛步入雪月,代表聖誕節的紅綠色彩與跨年的氣氛在大街上蠢蠢欲動,古早流傳下來的習俗漸漸埋沒在歷史長河中。

你可知道冬至這天是如何訂定的?你知道臺灣為什麼會有冬至吃湯圓的習俗嗎?冬至直翻顯然是「冬天來臨」的意思,是一年二十四節氣中最寒冷的節令嗎?其他國家的人在這一年中黑夜最長的一天都在做什麼呢?

白晝最短的日子

古人在制定曆法的時候,影響人類作息的太陽或月亮自然成為觀測重點。在沒有電燈以前,人們的生活是日出而作、日落而息,白天的長短大大影響人類活動的時間,而冬至就是指一年中白晝最短、黑夜最長的一天。

因為是以太陽在地平線以上的時間為準,通常落在陽曆的12月21日至23號間,陰曆的話則約在11月15日前後,每年變化較大。

北極圈內的國家像是:芬蘭、挪威、格陵蘭……在冬至這一天有所謂「永夜」的現象,名符其實「看不見明天的太陽」。彷彿不存在現實中的虛幻景象有如童話故事般美好,難得一見的美麗極光也乘載著旅客們的夢想。

不過要是知道太陽光對人體有很多看不見的好處,以及「永夜」基本上和「雪國」相通的話,本來就不怎麼開朗的人,以及住習慣溫暖地區的人,要是每天得忍受零度以下的低溫,加上早晨拉開窗簾時見到的幽暗世界,恐怕得到憂鬱症只是遲早的事。

日出與日落

臺灣處於副熱帶地區低緯度,日夜長短變化不算很明顯,不過因為日落時間從五點到七點,恰好和學生和上班族規律的作息表交錯,人們常常不知不覺由此判斷時間的流逝。「今天回家時天空還好亮!」「下班時天空是暗的,冬天果然到了呢!」

你有沒有想過冬至如果是白晝最短的一天,是否也代表冬至是一年中日出最晚、日落最早的一天呢?

會這麼問,答案當然就是「否」囉!一年之中日出最晚的一天其實會在一月中旬,而日落最早的一天12月初。冬至唯一滿足的條件,就只有「白晝最短」而已。

冬至和聖誕節

聖誕節應該是西方最盛大的節日吧!在全球化浪潮下,近年來聖誕節在臺灣、日本等亞洲地區也風靡了起來。臺灣明明已取消了行憲紀念日的放假,聖誕節卻儼然成為情侶一年一度的大型紀念日,很不友善地對單身人士發起無差別閃光彈。

12月25日其實原本是慶祝太陽復活的節慶。為什麼是太陽復活呢?因為從這天開始白晝的時間變長,象徵光明的太陽回歸,波斯神話中太陽神的生日正是這天。

從「白晝時間變長」這一點,我們可以知道以前的冬至是在12月25日。救世主耶穌的生日聖經上也沒記述,有一說是西元元年也根本不是耶穌的誕生年,所以影響人類文化至深的聖誕節,還得歸功於羅馬教會的推廣。冬至和聖誕節淵源深厚,也因此直到現在兩個節日的日期才會如此相近。

臺灣牛的生日

 

小時候每到冬至,最大的幸福是在寒冷的夜晚和家人吃熱呼呼的湯圓吧!其實臺灣有個冬至吃湯圓的傳說。

從前有個木匠叫墨斗公。在他所住的村子裡,土壤十分肥沃,農夫們只要將稻籽撒在田裡,就可以坐下來靜待收成了。因此莊稼人整天閒著沒事。就聚集在墨斗公的木匠店裡天南地北的聊天。墨斗公被他們吵得無法靜下心來工作,於是就交待他的徒弟拿一包經他施過法的鋸木屑,每天早上抓一小把撒到農夫們的田裡去。這些鋸木屑只要一灑到田,就會變成雜。墨斗公原意是要農夫們養成勤勞的好習慣,天天下戰鋤草。不料這個徒弟嫌天天撒太麻煩,就一口氣將一整包鋸木屑都倒光了。於是,所有的田裡都長了茂密的雜草,稻子反而枯萎殆盡,急得農夫叫苦連天。
墨斗公眼看著他的徒弟闖下大禍,就罰他變成一頭牛,來幫助農民耕戰除草。為了徒弟工作方便。墨斗公又設計了牛犁耙,碌碡等農具供牠使用。

墨斗公的徒弟變成牛後,惰性依然不變。主人要牠耕田,牠就想出許多推託之辭;「我今天太累了」、「今天我感冒了」或是說「你還不餵我吃東西,我怎麼替你工作?」牠甚至和主人約定,耕田時每走一趟就要餵牠吃紅龜粿或湯圓等食物,否則牠就罷議。在天上的佛看到這頭牛如此的狂妄,就在牛的下巴釘了一顆釘子,使他再也不能開口抱怨(如今每頭牛的下巴都有一顆突起像痣的東西)。因為牠喜歡吃湯圓,人們就選擇冬至這天作為牠的生日,除了餵牠湯圓外,還在牛角、額頭上都粘上一顆「圓仔釘」。同時為了感謝牛一年來的辛勞,冬至這天一定讓牠舒舒服服地休息一天。
(來源:請問冬至時牛為何要吃湯圓?

農業時代,水牛力大無比、任勞任怨,成為農戶耕地種田的最大幫手。雖然農業機械普及的方便性取代了水牛,很多將牛當朋友的老一輩的農夫不吃牛肉,讓自家牛安養天年,只為表達一份感激之情。如今牛肉麵成為臺灣特色美食,莫名對滄海桑田有更深體會。

結論

以上幾個小知識,你知道幾個呢?你還有冬至吃湯圓的習慣嗎?

湯圓意味團圓,如果你今晚預定是孤獨一人的話,可以告訴家人好友今天一起賞月。人是群居動物,終究無法離群索居,然而交通發達的現代也不代表隨時都能相見。但也正如蘇軾的「千里共嬋娟」,看著同樣風景的人們,擁有同樣目標的夥伴,相距就在天涯咫尺間。一年的最後也請好好努力,將每一天都當作人生的最後一天,無怨無悔地度過吧!

祝你有個美好快樂的一天。

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Hira

Hira

troublecare小編/不務正業工程師/ 尋求日常煩惱的理性解答,為生活和工作注入一泉活水,深信外在的美麗來自內心的快樂與自信。 喜歡人類,熱愛美的事物。座右銘:成為讓父母感到驕傲的人。 ~祝福您有個美好快樂的一天~