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12歲上國中,15歲上高中,18歲考到好大學,預計22歲大學畢業找工作,30歲之前存到百萬,和理想對象結婚……最後在子孫圍繞下安享天年。

如果人類出生是為了傳宗接代,而且大家也都能接受演化論及適者生存的假說,那也未必不是幸福。

社會是由人與人聚集而成,因為有其他人的存在而有意義,為了所有人的自由利益,必定會產生有形或無形的制約,比如法律或道德束縛,讓社會可以更有效率地往好方向發展。

可是我們,尤其在華人的社會中,年齡足以影響一個人的看法。

明明年齡只是個數字,極度粗略地將人類劃分成一百份,然後毫不負責任的任憑印象賦予每個階段的人們一個既定任務,提早完成的人很厲害,做不到的人就要面臨奇怪的視線,甚至自我懷疑。

是時候別再被年齡追著跑了。

不符年齡的行動與思考,讓生活更痛苦

先聽我講述一個朋友的故事。

「今年26歲,但卻沒有一個26歲成年人該有的行為舉止,想做什麼、想達成的目標,總是以半途失敗告終。不斷重複挑戰,卻從來沒有值得驕傲的成就。

「已經瀕臨極限,我確知自己現在的狀況像是在橫越深淵的鋼索上行走,拚死拚活的努力就是我生存的意義。我也知道淪落到現在境地是過去懈怠的緣故,是我逼自己上了絕路。

「活到現在,即便是婚姻高齡化的現代,成家立業也不算太奇怪的年紀,我卻常常連自律都有困難,特別是在同一件事情上投注熱情。

「每年年初信誓旦旦訂下的新年新希望,學好外語、考過證照、交到女朋友,但這股熱情總撐不過一個月就消退,買來的書在角落積灰塵,下意識婉拒了所有社交邀約,結果做什麼都只能三分鐘熱度。沒有天分,又沒有運氣,若連最基本的堅持都沒有,怎麼抓得住一閃即逝的機會?

「一直以來接受別人的指引和幫助,出社會之前就已經做好工作、結婚,直到退休的生涯規劃。看著更小的的年輕人在各領域發光發熱,為人類做出貢獻,相形之下自己產出的價值完全愧對長年教育所花費的資源,根本沒有哭泣的資格。

「雖然羞愧到無顏面對鏡子,但我也明白逃避太軟弱,而且可能從此再無翻身的可能。

「我……該怎麼辦?」

年齡與權利與義務

你還小的時候可曾渴望長大嗎?或是在長大後才後悔沒有好好享受青春?

十二年國民教育加大學,決定了年輕人大半個人生在學校與補習班往返,師長告誡著學生做好本分,將升學擺在第一位。成年後獲得憧憬許久的自由權利,卻同時背負隨之而來的責任枷鎖。大學讀完四年,因為找不到想做的工作而決定先讀研究所度日子,工作穩定下來已經快成為三十出頭的剩女。

「還不打算結婚嗎?」「有沒有心儀的對象呢?」「薪水多少?」年關將近,長輩的問候是多少人心中的噩夢?

成熟的大人有義務為自己的所作所為負責,這是得到自由權利的代價。只要在履行了義務的前提下,其實每個人都享有意志的自由。換言之,只要不影響別人,沒有人應該為行為不符合刻板印象而遭到責備。

不影響別人。

從前有句「只要我喜歡,有什麼不可以?」的標語,如果照做肯定社會大亂,因此自由必須有一點限制,才不會弄巧成拙。

前提就是「不影響別人」。可是這先決條件說實話很籠統,人人有一套見解,目前還沒有幾乎所有人都同意的規則。當你的舉動不符合某部分群體的觀感,又無巧不巧被他們「知道」,就足以成為那群人的攻訐標的。

金庸小說《神鵰俠侶》的主線是楊過和小龍女的戀愛,然而在當時時空背景下的社會倫理,只因不容許師徒相戀,就導致兩人難以順利結緣。現在的同志婚姻議題吵得沸沸揚揚,認為人類會因此失去傳宗接代能力而反對的一群人,和倡導婚姻應該自由的一群人,兩方衝突已接近信仰戰爭,根本觀念分歧使得理性溝通找不到接點。為了和社會接軌,部分人會選擇服從眾數,只有特立獨行的天才能遺世獨立般活在自己的世界。

為什麼我們要那麼在意年齡呢?

少年老成、沒大人樣、童心未泯、幼稚、家裡蹲、代溝……將社會對各年齡層朦朧的預設立場幫人上標籤,好標籤受人讚揚倒還好,帶有貶義的標籤會降低一個人的評價,甚至對本人內心造成傷害才是這些刻板印象不好的地方。

國文課上學到論語,你可能記得孔子曾說過:「吾十有五而志於學,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳順,七十而從心所欲,不踰矩。」

被奉為聖人的孔子,教誨兩千多年來被奉為天經地義,接觸儒家思想深的華人從小耳濡目染,長期傳承下來的規矩愈來愈複雜,從孔子所說十年一次的心態成熟度,到現代精確的年齡與氣質關係,我們卻難以跳脫思想牢籠。

文化沒有好壞,不過我們可以借鏡一下主流媒體的西方社會對年齡的態度。西方重視個人特質,就算有人三十歲想重讀別科系的大學,或是因為興趣而放棄人人稱羨的高薪工作,多數人也會認為追求自己的夢想是人生最大的意義,而能給予理解與尊重。

最重要的是「當事人」也願意相信自己走在正確的道路上。

思考、判斷、付諸行動,一切後果由自己承擔。擁有這等程度的覺悟,就不會再畏懼別人心中怎麼想,而能「做自己真正想做的事」。

當背包客到世界各地開開眼界也好,放棄讀了三年的大學文憑轉去當美容院學徒也好,結婚也好不結婚也好,離開工作機會大的城市下鄉種田也好……

人生自己的路被年齡的數字控制,自己的價值完全讓別人決定,雖然也是一種選擇,但未免太無趣了吧?

那樣的話,我們是為什麼出生在這世界上?

教你打破年齡焦慮的心魔

先前有首小詩叫做〈活在自己的時區〉,鼓勵人們不要害怕落後別人,你的命運掌握有自己的時區。

如果你還想不開,給你3個建議。

1、在努力的過程中發現樂趣

努力很好,不過就跟大部分的事情一樣適可而止,努力過頭沒有確認正確方向,走馬看花而沒欣賞到沿途美景,到終點的時候可能連自己身在此處的理由都忘記了。

有時再怎麼著急等待開花結果,不斷不斷投入心血,有些需要時間的事情還是會照著既定的時序,不可能一蹴可幾。

努力之餘,學會保持自身步調,在過程中發現樂趣吧!

2、不要違背心聲

不顧真正的心情,一股勁地努力,是不願意了解、不誠實面對自己的表現。

趕快粉碎掉「想成為誰」的不切實際妄想,率直接受本來的自己。當你解開心中的桎梏,不僅活得更輕鬆,也會多出一分觀察周圍的從容。發現自己的缺點不至於自怨自艾,太在意的話盡力改正就好了,所有事物都會隨著成長的經驗而漸漸趨於理想。

3、別把刻板印象想得太複雜

別被親朋好友的刻板印象耍得團團轉!別因為他人說什麼就相信什麼,先思考他們的建議合不合理,你會發現很多無憑無據甚至前後矛盾的說詞,囫圇吞棗肯定會悲劇。

再來就是試著在悲觀消極的想法佔據腦海時,總之先行動!分清什麼該忘卻,什麼該投注關心。

你無法掌握時間,也不易改變別人的想法,因此一定要從心出發。一旦改變態度,就算世界不會改變,也會看起來有所不同。

結語

活在自己的時區吧!

會受傷、會挫折、會迷惘,感覺自己是個半吊子,只因為你是有思想和情感的人。退一步,接納,世界將海闊天空。

你甚至會發現,所有你曾經感到的惡意、挖苦、攻擊,都出自於一顆為你好的心意,多數人還是希望你過得幸福圓滿,只是用了不太討喜的方式。

讓他們聽聽你的真心和決意,同時也是在告訴自己,人生應該去做最想做的事,年齡從來不是問題。

祝你有個美好快樂的一天。

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Hira

Hira

troublecare小編/不務正業工程師/ 尋求日常煩惱的理性解答,為生活和工作注入一泉活水,深信外在的美麗來自內心的快樂與自信。 ~祝福你有個美好快樂的一天~