耳朵好痛!」身為爸爸、媽媽的各位,是否聽過自家寶貝這樣求助過呢?而且還伴隨高燒、聽不清等現象,令人緊張的不得了!但此時務必要冷靜,千萬不可擅自亂挖、亂摳,因為如果是兒童最常見的「中耳炎」問題,那疼痛的原因就不一定是來自耳膜受傷,而是在深處發炎了!

本篇文章中,小編將向大家介紹經常生於孩童身上的「中耳炎」相關資訊,從成因、治療預防觀念都會完整收錄,究竟中耳炎是從哪裡?何時入侵到耳中的?剛好育有嬰幼兒的讀者們,千萬別錯過囉~

中耳炎是什麼?成因為何?

在認識中耳炎前,大家需要先了解耳朵大致的構造,才能知道問題出在哪!由外至內分別為「外耳、中耳、內耳」,功能與構造如下:

外耳
包括耳廓、外耳道,主要作用是將收集到的聲音傳遞至中耳
中耳
包括耳膜(鼓膜)、聽小骨、鼓室、耳咽管負責接收、放大外耳傳遞來的聲音
內耳
包括半規管、耳蝸與神經相連,會將聲音訊號傳到大腦

「耳咽管」的功用

有構造上的基礎認知後,就可以理解「中耳炎」是發生在「中耳腔」區域的發炎症狀,但為何好好的中耳腔會發炎呢?這就與鼻腔相通的「耳咽管」有關了!讓我們先瞧瞧「耳咽管」的功用。

  • 排除中耳腔內的分泌物至鼻腔。
  • 協助耳內壓力平衡,如:搭飛機、潛水時吞嚥或打哈欠。
  • 避免鼻腔的病原體和分泌物流入中耳腔。

從上述功能,能發現耳咽管作為中耳和鼻腔互通的管道重要性,但若是它發生異狀,也可能淪為病媒流通的場所!因此「感冒、過敏後,大量細菌、病毒透過異常的耳咽管進入中耳腔」便成為最主要成因,反而耳膜受損讓細菌入侵中耳的例子相對較少

※七歲以下的兒童因耳咽管較短平,所以發生中耳炎的機率遠高於成人。

中耳炎的症狀

由於發炎的部位是在耳朵內,因此常見的症狀有以下幾種:

  • 單邊或兩邊的耳朵疼痛不適。
  • 聽力減弱、耳內有悶悶沉沉的感覺。
  • 耳朵流出液體,甚至膿。
  • 感到暈眩,平衡感變差。
  • 睡不好、食慾差。

對象為嬰幼兒的話,則可能會:

  • 反覆摳抓、挖耳朵。
  • 哭鬧、煩躁的情緒。
  • 發燒、嘔吐的症狀。
  • 耳朵流出液體。

而隨發作時間累積,中耳炎又可細分為「急性中耳炎、積液性中耳炎、慢性中耳炎」三種階段,各自的代表性症狀如下:

急性中耳炎
每到流感季節,就容易有許多兒童發生急性中耳炎,發燒、耳朵痛是最明顯的症狀。
積液性中耳炎
若中耳炎頻繁發作,或者耳咽管經常受過敏影響堵塞,就可能導致中耳腔內積蓄液體,使耳朵感到沉澱、異物膨脹感,進而影響聽力。另外,積液性中耳炎較無明顯痛感,所以不易察覺。
慢性中耳炎
如急性中耳炎反覆發作3個月以上,就可能演變為慢性中耳炎,使中耳腔易累積液體、難以對抗新感染,整體聽力受影響等。此外,慢性中耳炎也有引發「膽脂瘤」的風險,這是一種會持續侵襲其他部位,甚至是骨頭的非惡性腫瘤,會造成多種嚴重併發症。

中耳炎的治療方法

通常醫生會以耳鏡來檢查患者是否有中耳炎,如耳膜混濁不透光,就代表有發炎的情況,至於治療方式有下列幾種:

藥物、抗生素治療
除了退燒、止痛藥外,醫生還會一邊觀察一邊持續用抗生素、類固醇來殺菌,多數的急性、積液性中耳炎都能透過此方法緩解,若持續數個月仍無改善,才會考慮手術治療。
中耳通氣管手術
又稱為引流手術,當中耳炎症狀嚴重、藥物無效時,就會以此方法治療患者。具體作法是在耳膜開個小洞,置入一小截通氣管,引出中耳內的積液,待情況好轉再取下貨等它自然脫落。

※一旦發現有「膽脂瘤」就必須立刻進行手術!

中耳炎的預防觀念

中耳炎最容易出現的高峰期就是感冒、流行病盛行時,且對象以7歲以下的嬰幼兒為主!所以要預防它其實不難,只要於生活中實踐小編整理的這些預防觀念,相信大家都會有健康的耳朵~

接種疫苗
不管是成人、小孩,只要條件符合最好要接種當季流行病疫苗(特別是「肺炎鏈球菌」),減少氣管、鼻喉受細菌感染的機率, 進而預防中耳炎。
避免吸到二手菸、三手菸
父母有抽菸習慣,或經常出入吸菸區又不換衣服,家中的寶寶就可能受到二手菸、三手菸的侵害,造成耳咽管機能下降,以及細菌、病菌隨煙霧、塵埃進入中耳的機率大增。
改善鼻塞、過敏
如果孩童是容易對灰塵、花粉過敏,或是經常鼻塞的體質,最好盡早讓醫生診斷治療,減少耳咽管腫脹的問題。

※養成「不躺著吃東西」、「一次擤一邊鼻孔的鼻涕」等生活習慣,也能減少中耳炎的可能性!

總結

雖然大多數的中耳炎都能透過藥物治療,但嚴重起來還是需要進行手術的!家中有幼兒的讀者們也請多加注意,即使是一點小感冒、菸癮都可能害寶貝的耳朵疼痛難耐唷!聽力受損的話,後悔也來不及了~

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