乳油木果油(Shea Butter)是由非洲的原生植物乳油木的果實所提煉出的植物性油脂。乳油木的果實含有豐富的滋潤成分,在從前除了做為食品、燃料、藥物以外,也被非洲部分地區的女性拿來當成天然的護膚乳霜,防止當地的乾燥氣候對皮膚造成傷害。

而不論是身體乳液、護手霜,或是潤髮乳,只要是滋潤型的保養品,乳油木果油都是很常見的成分。除此之外,你知道有人會把它拿來保養關節,還曾經有一群婦女因為它而改變人生嗎?

乳油木果:女人的黃金


乳油木果有個別稱叫做「女人的黃金」。從這個名字可以想像在一些人的眼中,乳油木果就是價值像黃金般珍貴的美容聖品。不過這句話對非洲當地的婦女而言,有著另一層更深的涵義。

其實除了熱帶草原,非洲的某些鄉下聚落就可以看到乳油木的蹤影。這些未加工的乳油木果是可以食用的,有著像酪梨一樣的綿密口感,居民會直接拿來當點心吃。果實吃完後剩下種子,而這些種子會由婦女團體回收,經過18道工序後提煉出固態的白色油脂。

一開始非洲男性不怎麼看得起這種「撿回收」的工作,然而當15世紀歐洲殖民者入侵,發現乳油木果的功效之後,它的商業價值就跟著水漲船高。獨佔乳油木果油製造法的非洲婦女們有了一項可觀的收入來源,社會地位更藉此得到了顯著提升。

乳油木只能在特定氣候下自然生長,沒辦法大規模種植,因此即使到了今天,某些化妝品公司也還是會與非洲當地的婦女團體簽訂公平交易協議,以購買乳油木果的原料。「女人的黃金」這段歷史直到今日也一直延續,顯示出乳油木果對於現代女性擁有非凡的意義。

乳油木果油的功效

就實用層面來說,保濕滋潤是乳油木果油最強大的功能。但它其實還有許多不同的成分,各自都有一些值得期待的功效,以下就為大家一一介紹吧。

潤膚鎖水


乳油木果油主要含有油酸硬脂酸這兩種潤膚成分。它們都屬於天然的植物油脂,能在肌膚表面形成一層性質接近皮脂膜的保護層,隔絕外部刺激,也能有效減少水分散失。

滋潤效果紮實的乳油木果油屬於固態油脂,塗抹起來的感覺比較厚重一些。也因此它大多都會做成乳霜型產品,適合乾性肌膚或在冬天使用,以及在眼周等容易出現細紋的地方局部按摩。也因為它的性質穩定溫和、親膚性高,也很推薦做為嬰兒乳液,防止寶寶乾燥型濕疹的問題。

防曬功能


乳油木果油的防曬功能則來自肉桂酸,肉桂酸被證實可以有效吸收紫外線B光(UVB),也是衛服部核可的防曬成分。但其實UVB對皮膚的傷害只有一小部分,主要還是常聽到的UVA影響最大。所以乳油木果油的效果充其量只能算是錦上添花,日常保養時還是要做好完整的防曬喔。

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護髮用途


強大的保濕能力不只可以用在身體,乳油木果油也是很常見的護髮成分。它含有維生素E為首的各種修護物質,潤澤的同時也讓秀髮恢復光亮柔順,並預防頭皮屑的生成。無論是洗髮精的複方,或做成潤髮乳、髮膜,甚至直接加幾匙椰子油調和成護髮素,都能給頭髮相當不錯的滋養。

髮膜和潤髮乳的差別在哪?解答在這裡:
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芳療與手工皂


在芳療或手工皂的領域中,為了與液態油做出區隔,比較常稱呼它為「乳油木果脂」。前面提到乳油木果脂的親膚性高,也有絕佳的滲透性,做為基底油更能讓精油的香氣持續許久。而用它製成的手工皂,光是在清潔步驟就有很好的滋潤功能,冬天到了很適合換一顆來洗全身。

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乳油木果還可以顧關節?


除了外用保養品之外,大家可能還聽說過乳油木果與關節保養有所關聯,尤其是長輩們常有退化性關節炎導致膝蓋疼痛。市面上也有許多與葡萄糖胺、UCII配合推出的膠囊保健食品。但為什麼美容成分會和膝蓋保養扯上關係呢?

其實乳油木果在非洲許多地區都做為天然的外傷藥膏使用,原因在於乳油木果的三萜(ㄊㄧㄝ)類物質植物固醇。三萜在人參、靈芝當中也做為有效成分存在,相關醫學研究認為能夠抗發炎緩解肌肉痠痛;而植物固醇則與類固醇的功用相似,也有舒緩發炎症狀的效果。

然而我們要知道的是,目前並沒有大型研究證實食用乳油木果與減緩關節發炎有關。退化性關節炎正規的治療管道仍然是醫生開立的非類固醇消炎藥玻尿酸注射,再輔以葡萄糖胺、軟骨素的補充。

簡單來說,我們可以把乳油木果理解成一種消炎的偏方(民俗調理),外用時有相當不錯的滋潤保養效果,止癢、消紅腫的功能或許也可以期待。只是吃進肚子後它還能不能發揮相對應的力量,或者足不足以舒緩退化性關節炎的疼痛,這可能就得打上一個大大的問號了。

葡萄糖胺是關節的營養來源,請參考:
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乳油木果油的副作用與缺點


乳油木果油被拿來當保養品已經有10年以上的歷史,在台灣也得到官方核可,內服與外用的安全性都有保障。只是因為乳油木果仍屬於堅果類,親膚測試中有少數人出現紅癢脫屑的過敏反應,所以衛服部也特別指示廠商標註警語資訊,我們不用為此太過擔心。

至於它偶爾會被網友提出來的缺點,大概就是放太久之後會出現油耗味了。因為乳油木果油產自非洲大陸的乾燥地區,長期處於台灣潮濕的環境下,原本特殊的淡淡堅果香就有可能會變質。不過只要在保存期限內都不會影響使用,只要注意避開浴室或高溫環境存放,就不會有太大的問題。

最後

其實美容保養成分那麼多,但背後有一段歷史故事,而且對女性族群有著特殊意義的,乳油木果油可能還是少數中的少數。雖然乳油木果油常常被用「神奇」這個有點廉價的詞形容,但今天介紹到這邊,大家應該也覺得這兩個字對它而言,算是當之無愧了吧。