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血清素存在身體裡,有時也簡稱為5-HT,縮寫自它的化學名稱5-羥(ㄑㄧㄤˇ)色胺。

體內的血清素其實主要是在胃腸道(90%),分泌異常時可導致便秘或腹瀉;部分在進入血液循環系統裡被血小板吸收,輔助血管收縮與血液凝固;僅有少數由大腦自產自銷,作用於中樞神經系統,管控情緒的生理機制。

血清素的作用

目前已經發現血清素能調控樹種生理功能,包含:

消化

血清素在胃裡具有減少食慾的功能,血清素不足的話會不易吃飽,更容易餓,是減肥對策中重要的一環;另外如果吃下肚的食物有毒或有刺激性,小腸會分泌更多血清素,促進小腸蠕動,加速排遺。

凝血

血液裡的血清素主要由血小板攜帶,並在偵測到附近組織受傷時釋放出來,促進血管收縮;受傷的微血管或動脈收縮後,血流流速下降,血小板與血球的聚集成血栓不被沖散,凝血作用便能更順利。

骨質疏鬆

研究揭示骨質密度和血液中的血清素濃度有關,血清素過多會影響骨骼細胞的鈣質吸收,導致骨密度下降,罹患骨質疏鬆或骨折機率較正常人高。

舉例來說,因為血清素在中樞神經系統的作用和情緒、壓力調控有正向效果,治療憂鬱症的藥物SSRI,是一種血清素再回收抑制劑,就能增加體內血清素,緩解憂鬱症狀。

雖然造成了服用憂鬱症藥劑的患者更高的骨折風險,但並不是因此本末倒置停用SSRI,而是應該在鈣質補充方面多加注意,飲食中攝取的鈣質不足的話,通常都要額外補充鈣片和促進鈣質吸收的維生素D。

性功能障礙

一般認為酒醉會刺激性慾,是因為酒醉實血清素濃度低;如果用藥物升高血清素水平,就會反過來使性慾低落,甚至是性功能障礙。

心情

作為神經傳導物質的血清素,會負責攜帶訊息在神經元之間傳遞。血清素會被稱為「幸福荷爾蒙」就來自於它最重要也最著名的作用,也就是常說的調控心情。在大腦中進行,「幸福感」「愉悅」等等都是血清素的傑作。

要感覺到幸福,血清素要維持在正常水準,血清素不足的話,就可能引起沮喪感,嚴重些便是憂鬱症。

血清素與憂鬱症

感情、心情、情緒的奧秘到現在還沒被參悟透徹,憂鬱症的詳細原因到現在還沒有解明。但是因為血清素在情緒調控方面的功效已經證實,能增加血清素的藥物就成為常見的抗憂鬱對策。

血清素會不足,常是因為生活習慣不健康,熬夜、偏食、不運動等等行為都會間接使血清素的濃度下降,然後產生易分心、暴躁、思考遲鈍、壓力大等負面情感;更嚴重一點,便有可能患上憂鬱、焦慮、恐慌症等精神性疾病。

血清素的抗憂鬱藥物

憂鬱症和血清素不足有關,因為血清素是神經傳導物質,負責讓大腦的神經迴路連通,特別是傳遞和心情相關的訊息,能減少抑鬱,提振精神。因此不少

前面有說只有2%的血清素在大腦,因為血腦障壁的存在,食物中的血清素無法進入腦神經系統。既然不能補充,只好減少流失,所以現在的抗憂鬱藥物多是以SSRI(血清素再回收抑制劑)。

另一種是SNRI,抑制血清素和去甲基腎上腺素的再回收。去甲基腎上腺素也稱正腎上腺素,同為人體重要的神經傳導物質,和壓力下如何反應有關。一次提升腦中兩種神經傳導物質的濃度,效果更顯著,不過也帶來更多副作用。

想要不吃藥就增加血清素嗎?推薦閱讀:增加血清素的7個方法!告別壓力和憂鬱

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Hira

Hira

troublecare小編/不務正業工程師/ 尋求日常煩惱的理性解答,為生活和工作注入一泉活水,深信外在的美麗來自內心的快樂與自信。 ~祝福你有個美好快樂的一天~