隨著健康生活的概念愈加流行,比菲德氏菌作為人體腸胃道占比最高的益生菌,相關研究與商品都在爆發式的成長中。

比菲德氏菌念起來比較饒口,比不上在優格、酵素這類現代人愛不釋手的健康食品中常常出現的乳酸菌有名,其實比菲德氏菌佔據腸內益生菌的99%以上,是腸道環境和健康的主角。

由於比菲德氏菌能有效調整體質,可信度高的詳細研究也越來越多,經常作為健康食品的主打成分在各大媒體出現。想要補充益生菌改善健康狀況的話,瞭解比菲德氏菌會是很好的一塊入門磚。

比菲德氏菌是什麼?


從西元1899年,Henry Tissier博士在母乳餵養的健康嬰兒糞便中初次分離出比菲德氏菌後,這種專性厭氧菌就因守護著幼兒健康的理由,備受廣泛研究學者的青睞。

比菲德氏菌有多重要呢?喝母乳的小孩腸胃中由於比菲德氏菌極度優勢,有助於分解母乳中的乳糖和寡糖,並且代謝出醋酸及乳酸,降低腸道的酸鹼值,並協同乳鐵蛋白將腸道塑造成強大的抗菌環境,賦予免疫系統尚未發展完成的新生兒臨時保護。母乳餵養的新生兒和吃人工食品的新生兒,死亡率約是1:3到1:4,從數據就可以看出顯著差別。

比菲德氏菌是和人體處於共生關係的好菌,能幫助消化食物,加速腸胃蠕動和食物發酵,合成維生素K和維生素B群;還能調節腸道的免疫反應,比如製造乳酸和醋酸避免病原體與腸壁接觸、促進腸道對病菌感染的免疫力,還有緩解部分食物的過敏反應。因此腸胃不只要消化食物,還要擔負最前線的免疫工作,有一說將腸胃當腸人類的第二個大腦,便是再說明消化系統的重要性。

好菌、壞菌與中性菌

好菌:益生菌,約佔腸道細菌的10%~20%。發酵作用對人體有益的細菌。
壞菌:致病菌,約佔腸道細菌20%。腐敗作用有害甚至致病的細菌。
中性菌:伺機菌,約佔60%~70%,會依好菌或壞菌和者處於優勢而跟著變好或變壞。

比菲德氏菌與乳酸菌

提到比菲德氏菌,就不能不提更為人所知的「乳酸菌」。

乳酸菌是能代謝醣類產生乳酸的細菌總稱,生物學上狹義的乳酸菌當然符合條件,但是比菲德氏菌同樣也有產生乳酸的能力,也是一種乳酸菌。

生物學上依外型分為乳酸桿菌(Lactobacillus)和乳酸球菌(Lactococcus),是在有氧環境中也能生存的兼性厭氧菌,棲息於牛奶、乳製品、動物腸道中,是目前最常被用於製造優酪乳、奶酪、泡菜等發酵食品的菌種。

比菲德氏菌同樣能代謝產生乳酸,不過只能存活於人類和動物腸道中,對氧氣的耐受度很低,在某些情形下還會製造醋酸。由於存活條件較嚴苛,比菲德氏菌在製作成健康食品中還能維持活性的難度提升很多。

腸道菌叢高達99%都是比菲德氏菌,而非乳酸桿菌。有研究顯示,食用含有比菲德氏菌的優酪乳,比起喝一般優酪乳的好處多出將近一倍,明確展示出補充比菲德氏菌的益處。

比菲德氏菌隨年齡增加而減少

腸道菌叢是後天生成的,剛出生的嬰兒腸道中理論上沒有細菌。嬰兒餵食母乳約兩到三天,比菲德氏菌便會迅速發展成腸道的優勢菌叢,完全壓制壞菌或中性菌的生存空間。

新生兒體內還沒建立好強大的抗體,卻不至於像完全沒有免疫力一樣隨便就會被細菌侵入就生病,和腸道菌相的建立脫離不了關係。

學者認為比菲德氏菌是嬰兒對病原抵抗力的重要因素而展開大量研究後,發現成年後的菌相和嬰兒期幾乎完全不一樣,唯一在廣泛年齡層的腸道中出現的只有長型比菲德氏菌亞種(B. longum subsp. longum)。

還有一個大問題,那就是比菲德氏菌隨年齡增加,在腸道菌相的佔比會逐漸降低,到了老年可能只剩嬰兒期巔峰狀態的1%,和老年消化系統健康退化的情形呈正相關。

比菲德氏菌的功效


比菲德氏菌有好幾種,有些會在免疫或美容效果上很突出,但若沒有特別標明,還是可以期待以下幾種效果。

提升腸道酸性,抑制壞菌生長

像是產氣莢膜梭菌為首的壞菌會分解糖類產生氣體,會放臭屁很大程度是因為它,還會讓食物殘渣腐敗產生毒素,可能造成食物中毒症狀。多數壞菌更偏好鹼性環境。

而比菲德氏菌將乳糖或寡糖轉化成乳酸和醋酸,不僅降低了大腸pH值,醋酸本身就有殺壞菌結構作用,能抑制腸道壞菌的活性和繁殖率,改善便祕或腹瀉問題。

合成人體所需的維生素B與維生素K

比菲德氏菌具有合成維生素B或維生素K的能力,但是不同菌株可生成的維生素不一樣。一般人不太需要額外補充,因為腸內菌的製造量足供一天所需。

改善過敏症狀

目前觀察到過敏小孩多是異位性濕疹,腸道內比菲德氏菌較少,梭狀芽孢桿菌卻偏多的現象。

可能是因為比菲德氏菌能刺激腸道黏膜分泌,並隔離過敏原,雖然詳細的機制尚未釐清,不過許多證據顯示和調控免疫功能、改善過敏有關。

降低膽固醇水平

比菲德氏菌會將膽固醇(Cholesterol)分解為人體難以吸收的腎固醇(Coprostanol),因此被認為具有降低膽固醇的功效。

塑造美麗的肌膚

比菲德氏菌不足的惡劣腸道菌還會產生苯酚類物質,這些苯酚被身體吸收後,會使肌膚的表皮細胞分化異常;大腸桿菌或金黃色葡萄球菌也會在腸道菌相惡化的時候為非作歹,侵入身體促使炎症增多。如此一來,你就可能要面對敏感肌、粗糙、乾燥或爆痘等肌膚問題。

增加比菲德氏菌,改善了腸道環境,既能減少壞菌干擾生理機制的可能,比菲德氏菌也會生成有助於新陳代謝的維生素B,促進鈣、鎂離子的吸收,都有讓氣色更好的美容作用。

比菲德氏菌的種類

比菲德氏菌(Bifidus)是雙歧桿菌屬(Bifidobacterium,縮寫B.)的通稱,屬之下還能分出50幾種,在人類、其他哺乳類、鳥類或昆蟲腸道中都有各自的菌相。

在人類腸道中檢測出來的比菲德氏菌(Human-Residential Bifidobacteria)約有10種,以B菌(B. bifidum)、嬰兒型比菲德氏菌(B. infantis)、雷特氏B菌(B. lactus)、長形比菲德氏菌(B. longum)和短型比菲德氏菌(B. breve)等5種研究較透徹。以下簡單說明人體中常見比菲德氏菌的作用。

比菲德氏菌(B. bifidum)

常見於哺乳類腸胃中的益生菌之一,多分布在大腸,少部分可在小腸、母乳中發現。用於改善急性腹瀉或大腸桿菌導致的疾病。

  • 排除胃幽門螺旋桿菌
  • 改善大腸激躁症(IBS)
  • 緩解抗生素的危害或化療後重建腸道菌群
  • 改善便祕、腹瀉
  • 預防肺部感染
  • 緩和潰瘍性結腸炎
  • 改善壞死性腸癌、結腸袋炎

雷特氏B菌(B. lactis)

雷特氏B菌是是動物性比菲多氏菌亞種(B. animalis subsp. lactis),大部分棲息在大腸,特色是耐強酸性與抗膽汁能力,不會在胃部和十二指腸就被消化掉。

  • 預防消化性疾病,便祕與腹瀉
  • 改善乳糖不耐症
  • 加強免疫力
  • 降低膽固醇
  • 降低癌症機率

短型比菲德氏菌(B. breve)

新生兒會從母乳獲得B. breve,可以維持活性直系大腸,用於對抗過敏、消化性疾病、小兒發炎,甚至肌膚保養。隨著年紀漸增,腸道內的B. breve會逐漸減少。

  • 維持肌膚濕潤與彈性
  • 減輕紫外線的慢性傷害
  • 改善乳糖不耐症
  • 對抗肥胖
  • 預防輪狀病毒、流感病毒感染
  • 改善腸胃道菌叢生態

長型比菲德氏菌/龍根菌(B. longum)

龍根菌是人體最常見的原生菌種,長駐大腸,在免疫方面有很大貢獻。亞種的嬰兒型比菲德氏菌(B. longum subsp. infantis)是構成小嬰兒腸道菌群的先驅之一。

  • 刺激老人與小孩的免疫反應
  • 改善食物過敏
  • 改善病菌與抗生素造成的腹瀉
  • 抑制病原菌生長
  • 降低大腸癌風險
  • 清除體內自由基
  • 降低總膽固醇
  • 萃取物能改善膚況

不同菌株效果各自不同

就算都是雷特氏B菌,也有可能出現不同的效果,只因為牠們來自不同的「菌株」。

不只是比菲德氏菌,像是乳酸桿菌、酵母菌也是同樣道理,只要來源自不同菌株,功效就有可能不一樣。

這也就是說,不同公司開發出來的優酪乳即便具有相似的雷特氏B菌數,也許一個能有效改善腸胃系統,一個卻只能喝到酸酸甜甜的飲料,挑選時更需注意。

結語

如果你仔細看過市面上優酪乳的標示,也許會驚訝於以億為單位的誇張菌數,可能建議你每天喝上一杯300毫升,都快追上銀河系的星星數,名符其實的天文數字。

「人類推估平均有37.2兆個細胞,腸道中的細菌卻是100兆的數量級。」當你明白這個事實,恐怕就要懷疑人類到底能不能算是人類了。

用正確的方法增加腸胃的好菌,壓縮壞菌的生存空間,健康生活就從培養體內的比菲德氏菌開始吧!

祝你有美好快樂的一天。