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你可能以前沒有聽說過葉酸也可以抗老,但卻頻頻看到有關葉酸厲害的功效,你知道葉酸對於孕婦、婦女來說是很重要的成分嗎?葉酸是近幾年抗老化研究中的新星~除了抗老外,葉酸也是對於孕婦跟胎兒很重要的物質。讓我們好好來一探葉酸這個厲害的物質,他在體內又是如何運作的呢!讓妳可以完全的了解葉酸對我們的重要性~

葉酸是甚麼?


首先,葉酸到底是甚麼呢?葉酸是一種水溶性的維生素,又有「造血維他命」、維他命B9、維他命M等稱呼。不要因為他看起來是維他命就覺得他沒有甚麼,葉酸的重要性遠超過其他的維他命,包括製造紅血球、DNA及RNA的合成等等。對於孕婦及胎兒,葉酸是非常需要被重視的物質,可以提高母體及胎兒的免疫力,以及促進產婦的乳汁分泌等功效。

葉酸缺乏與否跟飲食營養不足、酒精過量及肝臟疾病有關連。根據國民營養調查,在台灣男性有4.1%、女性有2.8%缺乏葉酸,而老年人普遍都葉酸不足。簡單來說,全民都應該注重葉酸的認知及攝取!

葉酸的7大功效


葉酸的功能有很多,造血及神經遞質的合成及基因表現都少不了它。讓我們趕緊來看看葉酸有甚麼功效!

造血

很多人覺得貧血只要補充鐵質就好了。但其實,還有造血的兩大台柱─葉酸與維他命B,葉酸是機體造血的原材料之一。足夠的葉酸可以防止巨球性貧血,及避免紅血球出現異常,能讓紅血球細胞從製造出到成熟的過程不被受阻。現在不少專門為了女性所設計的綜合維他命中,也會添加葉酸來加強造血的功能,已是保健食品會特別添加的成分之一。

幫助DNA、RNA的合成

葉酸還有一個很重要的角色,在細胞的增殖及組織生長過程中,葉酸可以防止DNA的受損,因次可降低因為DNA複製錯誤等風險。如果葉酸缺乏,在細胞增殖時所需的原料就會不足,進而影響細胞週期的停滯。

預防神經管缺陷

神經管缺陷是(Neural tube defects (NTDs))次常見的先天性缺陷,胎兒於懷孕後的20幾天內神經管的關閉失敗,出生後的常見型態是無腦兒脊柱裂。這種先天性畸形為致命的,嬰兒在產出後不久即死亡或是死產。
相關文獻指出,在懷孕的初期補充葉酸,可以降低約70%的神經管缺陷發生率。

先天性心臟病的預防

先天性心臟病可說是最常見的先天性畸形,占了所有先天性畸形的1/3。分成遺傳及非遺傳兩大原因,非遺傳包含環境致畸胎劑、母體因素(酒精、抗癲癇藥物)及感染性病原體。在孕期攝取適當的葉酸,可以保護母體及胎兒,包括降低一些先天性畸形的風險。

降低唇顎裂的風險

唇顎裂(oral clefts)包括唇裂、唇裂伴齶裂和齶裂,是最常見的新生兒口面部先天性畸形。唇顎裂雖然通常為非致命的,卻對於嬰兒後續的言語形成、口腔發育、呼吸功能、餵養等等有著很大的影響。研究結果指出,懷孕母體如果有注重葉酸的攝取,能降低約35%的唇顎裂風險。

穩定情緒

你知道近幾年的研究發現,葉酸的缺乏與憂鬱症也有著緊密的關聯嗎?不僅如此,血液當中葉酸的濃度與大腦萎縮阿茲海默症發生的機率是呈正相關的。覺得心情長期低落,常常擁有負面的想法並因此情緒不穩定的人,也許你是缺發葉酸的族群喔!

抗氧化

最近幾年才被證實出的,葉酸在抗氧化上有著驚人的效果。葉酸具有優異的抗氧化活性,與維他命C相較起來平分秋色。現在不少針對女性的保健食品,會多以葉酸抗老化以及造血的方向來打廣告。

葉酸有禁忌嗎?


不少的食物當中都有葉酸的含量,像是木瓜、柳丁、芭樂、鳳梨、葡萄、奇異果中都是含豐富葉酸的水果。適當的吃這些食物並不需要擔心葉酸帶來的副作用。但如果是有另外攝取用葉酸做補充,成年人建議需低於1000微克。孕期及哺乳期則建議每日劑量為300-400微克。

攝取過度可能會有腹部痛、睡眠障礙、情緒暴躁、腸胃道不適、癲癇等症狀發生。

總結

葉酸對於人體有著不可或缺的作用,也是少數讓現代人忘記需要攝取的營養素之一。適當的吃些含葉酸的食物,或是以保健食品來補充都是不錯的選擇。尤其是懷孕的媽咪們,絕對要重視葉酸的攝取,除了對於胎兒可以減少唇顎裂的風險,也能提高媽咪的免疫、造血能力。這篇文章,小編幫你整理了葉酸的功效及副作用讓你不再對葉酸霧煞煞!健康是無法用金錢來換取的,對於葉酸有更多的知識,相信你能朝健康更近一步!

祝你有個美好的一天~