嘴角脫皮紅紅一塊,還出現被刀子劃傷一樣的刺痛感,這可能表示「口角炎」找上了你。這時有人會選擇喝中藥降火,有人把維生素B群當特效藥,也有人自己買市售藥膏來擦。不過大家可要注意了,如果口角炎一直好不了,或許是一開始就搞錯了發生的原因喔!

缺B還是黴菌感染?口角炎的兩大原因

口角炎指出現在單側或兩側嘴角的發炎症狀。外觀一開始會腫脹、發紅,或看到一條一條的放射狀裂痕,比較嚴重也會出現傷口甚至流出組織液。口角炎影響的不只外表,而且還很不舒服,有時連吃東西、開口講話都會很痛如刀割。

口角炎常發生在兒童與中高齡族群身上,其中小朋友以男生佔多數,大人的病患則以女性居多。雖然不確定原因是什麼,但這可能和口角炎的兩大成因「飲食習慣」與「免疫力下降」有關:

飲食習慣:維生素B2不足


發生口角炎的是家裡的小朋友嗎?如果是的話,那小朋友平常會不會挑食,尤其不愛喝牛奶呢?其實口角炎是維生素B2缺乏的典型症狀,而B2含量最豐富的食物就是牛奶了。大人就算不吃乳製品,也可以從其它地方攝取;但小朋友如果挑食,就很容易染上這種「缺B」的口角炎。

除了牛奶以外,維生素B2還可以從花椰菜、黃豆芽、糙米、雞胸肉等食物攝取。如果口角炎的症狀剛剛發生,還不清楚原因的話,不妨先一邊補充維生素B2,一邊觀察幾天吧。順帶一提,如果要使用B群的話,也可以注意一下B6、B12、維生素C、鐵和鋅的含量,恢復效果會更好。

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免疫力下降:細菌與黴菌感染


從每年3月左右開始,台灣的氣候就變得溫暖又潮濕,這時不只是春暖花開,連細菌和黴菌的活力也開始增強。造成感染型口角炎的元凶,不是來自外界,就是在我們自己身上的細菌和黴菌。

金黃葡萄球菌」屬於細菌的一種,平常定居在人體的皮膚表面,我們長痘痘其實跟它也有關係。而另一種「白色念珠菌」則屬於真菌類(黴菌),存在於身體的黏膜,除了會造成嘴破、舌頭破以外,還跟女生的私密處感染有關。感染型口角炎的發生,就源自於這兩種不同的菌。

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口角炎其實是「嘴角發霉」?


以比較常見的黴菌感染為例,跟香港腳一樣,黴菌最喜歡的就是潮濕陰暗的縫隙。而口角炎之所以在長輩身上容易發生,也是因為嘴角附近的皮膚下垂形成皺褶,再加上口水滋潤,等於提供了黴菌五星級的居住空間。此外,整天戴口罩把臉部悶住,也會加速黴菌的繁殖。

同樣都是感染型口角炎,之所以特地把細菌和黴菌分開講,是因為它們的用藥大不相同。普通的抗生素只能對抗細菌,對付黴菌則需要抗真菌的配方,這也就是說,如果發生口角炎卻不去看醫生,只是自己到藥局買藥擦,是很可能完全無效的喔

口角炎不會傳染,但類似疾病會


無論是營養不足或者細菌、黴菌感染,口角炎發生的原因都在於身體內部,所以傳染的風險是很低的。雖然黴菌給人一種容易傳染的印象,但因為每個人的身上原本就住著許多念珠菌,所以就算數量突然增加,免疫力正常的人也不會受到影響。

不過,和口角炎症狀很相似的「唇皰疹」傳染的機會就很高了!唇皰疹屬於會傳染的病毒,親吻接觸或者共用口罩、生活用品,都有可能把病毒傳遞給別人。和口角炎不一樣的地方在於,唇皰疹在嘴角以外的位置也會長,而且會出現一顆一顆的水泡。

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口角炎的治療與預防

雖然說直接看皮膚科最有效,但想必很多人覺得光是嘴角破,不太好意思去看醫生吧?如果只有輕微紅腫的話,那其實一般的抗發炎藥膏就可以舒緩,並靠身體的治癒能力修復它;然而,要是已經出現傷口,表示感染已經相當嚴重,那還是得前往皮膚科就診了!

不要舔嘴唇,並且塗凡士林防護


口角炎一旦發生,最該注意的就是別去舔嘴唇,口水並不像長輩說的塗一塗傷口就會好,反而還會創造出黴菌最喜歡的環境。而且唾液裡面也含有一點點分解油脂的酵素,會破壞嘴唇的保護層,讓表面乾燥、龜裂,進而增加摩擦帶來的傷害。

反過來說,做好嘴唇的防護,就能讓口角炎不易惡化,你可以在擦完藥膏後,再抹上一層薄薄的護唇膏、凡士林。凡士林還有個好處,就是它的成分相當穩定單純,不易引起過敏,很適合拿來保護發炎的皮膚。再加上平時注意清潔,小心別讓牙膏、食物沾在嘴角,一定可以早早跟口角炎說再見!

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改善生活習慣,增強免疫力


引起口角炎的念珠菌、葡萄球菌一直以來都跟身體和平相處,那為什麼會突然不受控制呢?除了前面提到氣溫與環境的影響之外,本身的免疫力低落,也是最主要的原因之一。

對付口角炎這樣的小病小痛,增加身體的免疫力才是根本。提升免疫的方法不外乎:充足睡眠、減少壓力、均衡飲食、遠離菸酒、養成運動習慣……等等,雖然都是老生常談,但也是多少醫生千叮嚀萬交代的事情。如果口角炎找上門來,那不妨換個角度看待,把它當成改善生活習慣的契機吧!

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最後

幫大家整理一下:口角炎的症狀剛剛發生時,可以選擇補充B群、多喝水多休息,最長兩周內就會自己痊癒。如果過了兩周還是一直好不了,就可能是細菌或黴菌持續感染,還是得去找皮膚科醫生喔!