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喝茶的習慣根深柢固,從自備茶具煮茶葉到現今茶飲店林立的盛況,甘醇潤口的小確幸成為許多人的日常。

茶不只美味可口,還是對身體相當有益的飲品之一,讓我來告訴你喝哪一種茶最健康吧!

茶葉與花草茶

茶葉,自古以來就被認為擁有保健效果,在被廣泛普及微唾手可得的飲料之前,其實是被作為藥材使用。

和現在把紅茶當水喝的情況不可同日而語,以前喝茶都是一小口一小口的「啜飲」,像是現在去一些茶葉專門店那樣道地的「品茶」;現在手搖杯沒事就500毫升,還可能加了糖、奶精或珍珠,再給你一根粗吸管大口大口的喝。

茶樹也因為茶葉的醫療和經濟效益出名,採下來的茶業依發酵程度不同,分成紅茶、綠茶、烏龍茶等等。

來自不同產地或製作過程,或是使用其他植物泡出無咖啡因的花草茶,一個「茶」字包含了太多的事物,接下來介紹健康價值最高的五種茶。

綠茶


愛喝綠茶的人到處都是,它也因為優秀的保健功能備受推崇。近年已有不少研究證實了綠茶確實能從多方面改善身體健康。

增進認知功能

綠茶能增進認知功能,比如說工作記憶及專注力變好,能提升日常作業的效率。

研究發現一般身體健康的受試者喝了添加綠茶萃取物的飲料後,大腦的工作時動用的記憶區塊會變得更活躍,也就是掌管學習、記憶和決策的大腦前額葉和頂葉,兩者之間連結會更緊密。

抗老化

綠茶的種種好處來自於茶業中豐富的「茶多酚」,發酵程度越高的烏龍茶和紅茶營養變少,主要就是茶多酚在發酵途中產生了變化。

茶多酚以兒茶素最為著名,也是茶葉特有的超級抗氧化成分,能保護身體不被自由基攻擊,減少細胞損傷,體現在外在容貌上,就是多數人很關心的老化現象。綠茶能抗氧化,換句話說就是能幫助抗老。

預防阿茲海默症

在2017年美國化學學會期刊,綠茶裡的其中一種兒茶素EGCG(Epigallocatechin gallate)被發現能和澱粉斑塊產生交互作用,避免類澱粉沉積過度而導致神經細胞缺氧死亡,可用於預防阿茲海默症,也就是俗稱的老年癡呆症。

大腦細胞死亡或損傷,很多時候都是因為類似理由,導致神經訊號傳遞鍊斷裂礙。EGCG的研究中發現此物質能阻止beta-類澱粉蛋白聚集為斑塊,有望遏止阿茲海默症病發。

同樣是EGCG,還有抗癌的功能。EGCG能干擾特定腫瘤細胞的新陳代謝,因此具備抑制腫瘤細胞生長的潛力。

茉莉花茶


這裡的茉莉花茶其實是綠茶為底,再加入茉莉花香提升風味的茶,而不是單純用茉莉花泡的茶。

長壽

茉莉花茶是全世界長壽人口的重要飲食,不只有綠茶的抗氧化效果,茉莉的花朵本身為這杯茶注入新的風味。

日本是有名的長壽國度,沖繩縣還能屬於其中的長壽縣,淵遠流傳的各式草藥茶盛行功不可沒。當地特色的香片茶(さんぴん茶)說穿了正是茉莉花茶,但是是獨特沖繩風的綠茶和茉莉花特調。

預防子宮頸癌

茉莉花顯然也有特別之處,而不是單純的調香劑。一般被視為能夠促進身體健康,也能緩解壓力對心理的負擔。因此有許多學者正在研究茉莉花的哪種成分有效,成功便能用於醫療行為。

比方說茉莉酸甲脂,以茉莉花所含成分「茉莉酮酸」合成的產物,能使子宮頸癌細胞死亡。

鎮靜心神

如果你純粹是因為茉莉花的香氣而喜歡茉莉花茶,也有研究報告說茉莉花茶的氣味有鎮靜的作用,能安撫神經和調控心情。

南非國寶茶(Rooibos Tea)

Rooibos geschnitten
另一種具抗氧化性質的南非國寶茶,源自南非的紅色灌木Aspalathus linearis。

南非國寶茶的抗氧化效果和綠茶類似,又含有生物活性物質類黃酮,能降血壓、放鬆肌肉。

無咖啡因茶

不含咖啡因,對擔心失眠的而不敢喝茶喝咖啡的人來說是一大福音,不過就沒有提神醒腦的作用。

強化肝功能

有一以老鼠為對象的研究指出,南非國寶茶中的抗氧化劑能保護肝細胞不被自由基攻擊,強化肝臟的抗氧化力,更不易損傷。這代表人類服用南非國寶茶或是萃取精華製成的健康食品,可能也有類似的健康加成。

洛神花茶(Hibiscus Tea)


要是你喜歡花果茶酸爽清新的口感,肯定不會錯過這款名字就很有氣質的洛神花茶。

改善心血管

洛神花茶有能抗氧化的花青素,也有益於心血管強化。

比較特別的一點,是用洛神花的「花萼」泡,而不是常見的葉、果實或根。研究表示洛神花萼與花葉的萃取物具有抗氧化和抗癌的作用,保護細胞免受自由基破壞,防止老化,抵禦部分白血病細胞的攻擊。除此之外更有助於心血管健康,調控舒張壓和收縮壓與心跳速率。

抗癌

洛神花葉雖然不常用於泡茶,不過因為成分中的多酚,同樣被指出具有多重健康功效,像是破壞皮膚癌的腫瘤細胞、抑制攝護腺癌細胞生長等等。

檸檬馬鞭草茶


檸檬馬鞭草常用於花草茶,從名字就可看出端倪,和同樣有柑橘香且更為知名的馬鞭草有關,不過在分類學上甚至只有同科而不同屬,差異不小。據說有控制體重的好處。

舒緩情緒

加入檸檬馬鞭草葉片的花草茶由於檸檬醛成分揮發,冒出淡淡的檸檬香,比起整顆檸檬方便也沒酸味,具有舒緩情緒或安眠的用處。

肥胖相關症狀改善

這種植物的多酚能減少脂肪酸形成,有望用於治療肥胖相關的疾病;萃取物可能有助於減少多發性硬化症患者血液中的發炎標記。

結語

選擇不一樣的口味也好,只挑自己最喜歡的茶也好,讓喝茶的時間更自在,也給你片刻身心靈的休息,對通向健康人生很有幫助。

羅馬不是一天造成的,配合適當的飲食和作息,才能建築更健康的生活。

祝你有個美好愉快的一天。