對大部分的人來說,人生初次接觸到「艾草」的契機,幾乎都是在端午節,看著長輩將艾草、菖蒲掛在門前的習俗吧?從古至今,艾草便具有「趨吉避凶」的象徵意義,只要將它置於家門,彷彿就能驅趕蚊蟲、退散病媒!究竟艾草有什麼樣的功效,才會讓古人,甚至現代醫學如此重視它呢?

本篇文章中,小編將帶著各位讀者一同認識「艾草」的魅力所在,從最基本的艾草功效、用途,到近期備受關注的艾草產品、泡腳都會完整介紹,重視身體健康的朋友們,可別錯過囉!

艾草的功效

屬於多年生草本植物的艾草並不稀有,憑藉頑強的適應力,只要在陽光充足、土壤潮濕的環境,皆能發現它的蹤跡。每逢春、夏兩季,古人就會摘採完整的艾草葉片,在洗淨、曬乾後加以利用,久而久之,「家有三年艾,郎中不用來。」的俗諺也隨之傳承,可見艾草的醫療價值早已被老祖宗察覺運用。以下就邊解說艾草的功效,以及其特色。

驅蟲安神

艾草本身有一種獨特的氣味,對人體而言,類似於樟腦、薄荷那樣,可以發揮安定心神的作用。而這種芬香還具有驅趕蚊蟲的效果,這便是古人會將艾草掛於門上的原因之一。

有益健康

艾草含有「β–胡蘿蔔素」、「維生素K」等成分,前者能夠生產維生素A、維持人體免疫力,後者則用於抗氧化、造血、凝血,都是不可或缺的存在,因此古人除了利用艾草薰香,更會加入飲食中食用,維護身體健康。另外,艾草也含有膳食纖維,因此亦能幫助整頓腸內環境。

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解毒消腫

由於艾草的煙有抑制病菌、真菌的作用,因此以艾草薰香作為輔助治療的中醫不在少數,而解毒的應用上,則是利用艾草易利尿、解毒、消水腫的特性,幫助患者加速排除體內的不良累積物、甚至改善膚質,中醫會透過敷藥、泡腳、調配艾草浴包的形式協助患者治療。

暖宮活血

《本草綱目》記載:「艾以葉入藥,性溫、味苦、無毒、純陽之性、通十二經。」從中醫的觀點來看,艾草屬偏熱,具有散寒止痛、祛濕止癢的功效,所以常用於女性溫精暖宮、舒緩經痛的保養上。建議寒性體質的女性可用艾草來調理身體,幫助氣血通暢。

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艾草的相關產品

看完艾草的功效後,大家能理解艾草商品眾多的原因了嗎?小編特別挑了幾款人氣高的艾草相關產品來介紹,讓各位知道艾草如何被應用在現代人的生活中~

艾草包

將曬乾的艾草與多種藥草包裝在一起後,製成的泡茶、泡腳、泡澡包就稱為「艾草包」,常見的組合有:老薑、紅花、益母草、香茅、肉桂等,多是益於促進血液循環的藥草。根據消費者的需求,配方也會有所更動,不論是來上一杯熱熱的艾草茶,或是艾草浴,小編都大力推薦!

艾草條

當艾草曬乾碾碎後,就可以製成易於燃燒的「艾絨」,而艾草條的主材料便是艾絨。基於艾草煙的益處,艾草條經常用被於中醫治療,且越是陳年的艾草所製的艾草條,在「艾灸」時的效果越好。一般會與「木合灸器」或專業的薰器共同使用,使病患的患處、針灸處受到充分的艾草煙薰香。

要自行用艾草條進行醫療行為的話,記得先詢問過中醫師,才能確保安全喔~

艾草蚊香

藉由艾草氣味驅蟲的特性,聰明的業者立刻想到艾草蚊香的點子,讓消費者可以在好聞的艾草香氣中,不受蚊蟲干擾。順帶一題,想要直接燒艾草條驅蚊蟲也沒問題,但小編自己試過兩者後,發現艾草條燒得速度會太快,且煙量頗大,不像艾草蚊香控制得剛剛好,建議要驅蚊蟲還是挑蚊香較佳。

艾草精油

以艾草製成的精油,同樣會散發聞的特殊香味,不只用於中醫按摩,也可以在平日保養、出去玩等場合發揮效果,例如:促進皮膚代謝老化、刺激血液循環,或是驅趕蚊蟲、提神。消費者可以根據自己的喜好,挑選混合其他草本植物精油的艾草精油,香氣、功效的組合非常豐富,一定能找到合意的款式!

艾草該去哪裡買?

看到這裡,可能有許多讀者已經按耐不住購買艾草、相關產品的慾望了,那要去哪裡才買得到艾草?很簡單!就是最常見的「中藥行」,通常艾草包、艾草條乾燥的艾草都會販售。若你想找新鮮的艾草,則可以到「花市」購買!

如果是知名度高、信用有保障的品牌,透過網路訂購相關產品也不失為一種方便的管道,但切記勿抱著貪小便宜的心態向資訊不透明的賣家購買喔~

艾草泡腳、沐浴用法

想以艾草包泡腳、泡澡的讀者們,記得在使用前看一下流程及注意事項喔!

  1. 先清洗乾淨要使用的泡腳盆或大浴桶,確保艾草包的功效不會受到其他物質干擾。
  2. 準備好適量的溫水後,將艾草包浸入水中3~5分鐘,再開始使用。若是用於泡腳,請至少泡15~30分鐘,到微微出汗的程度。
  3. 希望效果更明顯的話,可先將艾草包丟入熱水煮沸,再倒入盆中加水稀釋。使用期間以毛巾擦拭手、腳、面部。泡完務必要擦乾身體。

注意事項:雖然艾草包具有提神、暖身、助眠、促進代謝等好處,但孕婦禁用。且使用頻率一星期至多2次,否則易引起虛熱、頭暈、頭痛,或影響情緒起伏。

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艾草副作用

最後,小編要提醒大家艾草的相關副作用、注意事項,家中有長輩、小孩在使用艾草相關產品的話,一定要格外小心唷!

  • 艾草是偏熱的草藥,所以發燒、高血壓患者皆不建議使用。
  • 本身患有糖尿病,或易影響身體調節狀態的傳染病者也不建議使用。
  • 皮膚敏感者不宜在未經過醫生同意的情況下,使用艾草相關治療、產品。
  • 雖然艾草不會直接對孕婦、胎兒造成負面影響,但因其偏熱、理氣血、暖身的性質,要是孕婦體質適應不良,產生不適感,對她和胎兒都會有風險,因此不建議孕婦使用相關艾草產品、治療。

總結來說,在以艾草調理身體前,一定要先確認自己的體質是否合適,並維持剛剛好的使用頻率,才不會造成副作用出現!

總結

看完文章後,各位是否對老祖宗的智慧更加佩服了呢?艾草「趨吉避凶」的象徵果然是貨真價實的!不論是為了自己或長輩、朋友,小編認為將艾草產品作為養生品、禮品都是最棒的選擇~

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